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Capítulo 5 - El programa de medicamentos recetados de Medicare

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CAPÍTULO 5 - EL PROGRAMA DE MEDICAMENTOS RECETADOS DE MEDICARE

Content Last Updated: 1/5/2007 9:39:32 AM
Graphics Last Updated: 1/4/2007 9:17:43 PM
Note: Terms in green will show glossary definitions when clicked.

DATOS FUNDAMENTALES

  • En junio de 2006, 22,5 millones de beneficiarios estaban afiliados a planes individuales de la parte D o a planes para medicamentos de Medicare Advantage.a Otros 15,8 millones conservaron una cobertura actual tan buena como la de la parte D mediante su empleador actual o previo o por conducto de la Administración de Veteranos de Guerra.b
  • En 2006, los beneficiarios tenían más de 1 400 opciones para elegir entre planes ofrecidos por alrededor de 65 organizaciones diferentes.c La mayoría de ellos ofrecían prestaciones con o sin deducible o con un deducible reducido, pero sólo alrededor de 15 por ciento de los planes daban prestaciones para cubrir la brecha de la cobertura.d
  • En cuanto a los medicamentos cubiertos, las organizaciones que ofrecían planes en todo o casi todo el país normalmente cubrían los 10 medicamentos genéricos en su lista de medicamentos, pero sólo la mitad aproximadamente cubrían los 10 medicamentos de marca comercial más recetados.e
  • Cerca de 6,6 millones de beneficiarios cubiertos tanto por Medicaid como por Medicare fueron trasladados de Medicaid e inscritos en planes de Medicare.f
  • La mayoría de los empleadores aprovecharon el subsidio federal ofrecido para conservar su cobertura de los jubilados, lo cual permitió que las personas jubiladas evitaran la interrupción que suponía pasarse a un plan de la parte D. Pero solamente cerca de la mitad de estos empleadores indicaron estar contemplando hacerlo en 2010.g

La Ley de medicamentos recetados, mejoramiento y modernización de Medicare de 2003 (“Ley de modernización de Medicare” o MMA) entró en vigor en diciembre de ese año. Una de sus disposiciones fue la creación de la parte D con prestaciones para medicamentos, que se puso al alcance de los beneficiarios de Medicare el 1 de enero de 2006.

Antes de que existiera la MMA, Medicare no cubría el costo de ningún medicamento para pacientes ambulatorios, lo cual representaba un hueco cada vez mayor en las prestaciones ofrecidas por el programa.1 Antes de que la MMA fuese aprobada, Medicare sí cubría ciertos medicamentos administrados por un médico con arreglo a la parte B.2

La MMA se aprobó después de un extenso debate en el que hubo grandes diferencias de opinión entre los formuladores de políticas en torno al diseño de las prestaciones para medicamentos, su estructura y su costo, particularmente si era factible mantenerlas dentro del presupuesto de $400 000 millones establecido para 10 años por el gobierno de Bush.3

El 15 de mayo de 2006 se acabó el primer periodo de inscripciones.4 Alrededor de 22,5 millones de beneficiarios (de un total de 43 millones)5 se afiliaron ya fuese en los planes independientes ofrecidos con arreglo a la parte D o en planes para medicamentos vinculados con los planes de Medicare Advantage. La mayor parte de estos beneficiarios quedaron afiliados automáticamente, o bien por ser beneficiarios duales (con derecho a cobertura doble, con Medicare y Medicaid) o por estar ya afiliados en los planes de Medicare Advantage.6 Según las cifras proporcionadas por el gobierno, otros 15,8 millones de beneficiarios tienen un seguro tan bueno como el de la parte D.7

En lugar de ofrecer la prestación en sí misma, Medicare depende de planes privados para medicamentos que compiten entre sí. Las prestaciones pueden obtenerse mediante planes privados para medicamentos recetados (PPM) individuales o mediante planes de medicamentos patrocinados por organizaciones de Medicare Advantage para los afiliados que consiguen prestaciones por conducto de estos planes privados.8

Estos planes afiliados se conocen por “MA-PD”. (Para obtener más información acerca de los planes de Medicare Advantage, consulte el capítulo 4, “Medicare”.) Estas organizaciones asumen el riesgo del costo de las prestaciones, aunque el gobierno comparte el riesgo con ellas.9

Los componentes generales de las prestaciones ordinarias los establece la ley, pese a que los planes tienen la opción de modificar el diseño de las prestaciones. La mayor parte de los planes están aplicando medidas para gestionar los costos (es decir, listas de medicamentos y autorizaciones por adelantado) que les permiten usar su poder adquisitivo para negociar descuentos y, de ese modo, controlar el costo de los medicamentos y fomentar su uso apropiado.10

Los buenos resultados obtenidos con las prestaciones para medicamentos de Medicare pueden juzgarse a la luz de una serie de factores, de los cuales solamente unos pocos se podrán conocer en el futuro inmediato. Se suma a ello que en sus primeros años este programa podría sufrir cambios administrativos y posiblemente jurídicos, con lo cual sería un blanco móvil. En este capítulo se examinan las prestaciones de la parte D en esta fase temprana y se echa un vistazo a lo que cabe prever que ocurra en 2007.

LAS CARACTERÍSTICAS DE LA PARTE D DE MEDICARE

La parte D de Medicare depende de planes de medicamentos privados en 39 regiones para poner estas prestaciones al alcance de sus beneficiarios afiliados al plan tradicional de Medicare. Las organizaciones de MA están obligadas a ofrecer en cada zona bajo su cobertura por lo menos un plan con prestaciones para medicamentos que satisfagan los requisitos legales. Si desean obtener prestaciones para medicamentos, los afiliados a MA tienen que conseguirlas mediante el plan ofrecido por MA.11

Las prestaciones tienen un diseño complejo que se ve influido por una serie de factores de orden político y presupuestario. En conformidad con las prestaciones ordinarias,[1] los beneficiarios están sujetos a un deducible inicial ($250 en 2006) y además tienen que pagar 25 por ciento del costo de los medicamentos hasta una cobertura máxima inicial (de $2 250 en 2006). Más allá del límite máximo inicial, los beneficiarios tienen que pagar el costo completo de sus medicamentos hasta que han gastado $3 600 de su propio bolsillo, que en 2006 equivalía a $5 100 en costos totales para medicamentos según las prestaciones ordinarias. A esta brecha en la cobertura se le suele llamar el “agujero de la dona” (doughnut hole). Una vez que se llega al umbral de los gastos de bolsillo, se activa la cobertura para situaciones catastróficas, con la cual los costos compartidos son muy bajos, normalmente del orden de 5 por ciento del costo del medicamento.12 (Véase el recuadro “El estado de la prestación ordinaria de Medicare en 2006”.)

Los planes de seguros pueden reemplazar su propio diseño por esta prestación ordinaria, pero tiene que ser su equivalente actuarial (es decir, debe cubrir, en promedio, los costos de los medicamentos en igual cantidad). La cobertura de sustitución puede, por ejemplo, reemplazar el coseguro de carácter porcentual por copagos fijos, o puede eliminar el deducible. Los planes también pueden incrementar su cobertura adoptando una estructura de prestaciones más generosa. Por ejemplo, un plan puede optar por pagar algunos de los costos de los medicamentos del beneficiario para cubrir la brecha de la cobertura.13 Las primas de los beneficiarios, y no el dinero del gobierno federal, deben cubrir el costo del valor del incremento de la cobertura.14 Los beneficiarios deben pagarle una prima al plan de seguro que elijan. En 2006, la prima promedio, sin contar la cobertura de los jubilados, era de menos de $24.15

Las prestaciones de medicamentos, a diferencia de otras partes del programa de Medicare, varían de acuerdo con los ingresos. Los beneficiarios cuyos ingresos están por debajo de 135 por ciento del umbral de pobreza establecido por el gobierno federal ($13 230 en el caso de un beneficiario individual y $17 820 en el de una pareja en 2006) tienen derecho a recibir un subsidio si sus bienes también están por debajo de cierto nivel ($6 000 en el caso de una sola persona y $9 000 en el de una pareja en 2006). Una vez que se afilian, no suelen tener que pagar ninguna prima y sólo tienen pagos de bolsillo sumamente pequeños. Los que están cubiertos por Medicaid no están sujetos al umbral de los bienes que ha fijado como condición el gobierno federal, aunque algunos estados aplican sus propios umbrales. Los beneficiarios cuyos ingresos están entre 135 y 150 por ciento del umbral de pobreza establecido por el gobierno federal y bienes un poco mayores pueden recibir subsidios parciales.16

A cambio de haber asumido la cobertura de los medicamentos de los beneficiarios de Medicaid, que anteriormente era responsabilidad de los estados, al gobierno federal los estados le devuelven una fracción de los costos.17 Ahora los estados se verán obligados a mandarle al gobierno federal pagos mensuales que se basarán en cálculos de lo que habría tenido que pagar cada estado por conducto de su programa de Medicaid si no existiesen las prestaciones para medicamentos de Medicare.18 Estos pagos, conocidos como “el zarpazo” (the clawback), han sido recusados (inútilmente hasta septiembre de 2006) por los estados ante los tribunales por una serie de razones técnicas y políticas.19 Muchos estados sostienen que estos costos excederán los costos que tenían anteriormente con Medicaid, ya que muchos habían dado pasos fructíferos para contener los costos.20

LOS PLANES DE SEGURO EN EL MERCADO DE LA PARTE D

Aproximadamente 65 organizaciones diferentes ofrecían PPM en 2006; 10 organizaciones ofrecían planes en las 39 regiones que abarcaban los estados;21 otras cuatro organizaciones ofrecían planes en la mayoría de las regiones, mientras que algunas (especialmente las aseguradoras locales) participaron en menos regiones. La mayor parte de las organizaciones, principalmente las aseguradoras grandes y las gestoras de prestaciones para medicamentos, eligieron ofrecer tres planes en cada región, procurando de ese modo garantizarles a los beneficiarios en todo el país una amplia variedad de opciones.22 En 2006, más de 1 400 opciones de distintos planes existían en todo el país por conducto de la parte D; los beneficiarios en casi todas las regiones podían elegir entre 40 y 45 planes diferentes.23

Durante el primer año, dos organizaciones dominaban el mercado en el país pues controlaban casi la mitad del mercado de los PPM individuales y cerca de una tercera parte del mercado de MA-PD, según datos parciales revelados por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).24 United HealthCare (y la compañía con que se fusionó, PacifiCare) posee la fracción más grande, debido en parte a su afiliación con la Asociación Estadounidense de Jubilados (AARP), mientras que Humana obtuvo la segunda fracción, probablemente como resultado de su dinámica estrategia de ofrecer planes con primas baratas. Ninguna otra organización logró alcanzar más de 10 por ciento de las inscripciones en PPM en todo el país. United/PacifiCare, Humana y Kaiser Permanente tienen los mayores porcentajes de afiliación en todo el mercado de MA.25

Las primas mensuales de todos los planes de seguro para medicamentos recetados varían de $1,87 a $104,89 (Véase el gráfico “La variedad de las primas de todos los planes de medicamentos recetados individuales”.)26 Hay algunos planes que no les cobran ninguna prima a los beneficiarios que llenan los requisitos para recibir el subsidio otorgado a personas de bajos ingresos.27,28 Para poder dar el subsidio, los planes tienen que costar menos que una cantidad de referencia que se define como el promedio de las primas de todos los planes, entre ellos el de MA, menos el valor de las prestaciones mejoradas.28 En 2006, las cantidades de referencia variaban de $23,25 mensuales en California a $36,39 en Misisipí. En promedio, las personas con derecho a un subsidio tienen entre cinco y 14 opciones.29

Los planes de prestaciones para medicamentos han aprovechado al máximo la flexibilidad que otorga la ley de variar el diseño de sus prestaciones y listas de medicamentos. La mayoría de los planes eligieron reducir o eliminar el deducible ordinario, reemplazar el coseguro por copagos fijos (es decir, $25 por un mes de medicamentos en vez de 25 por ciento del costo) y adoptar un sistema de compartición de costos escalonado en el cual el beneficiario paga distintas cantidades por diferentes tipos de medicamentos (véase el gráfico “Los modelos de compartición de costos en los planes individuales de medicamentos recetados”.)

El enfoque más común fue el de usar tres escalones con diferentes copagos para fármacos genéricos, fármacos de marcas comerciales preferidas y fármacos de marcas comerciales que no son las preferidas. A veces hay un escalón separado para fármacos especiales (por ejemplo, productos biotecnológicos o fármacos inyectables). Son relativamente pocos los planes que optaron por rellenar el “agujero de la dona”, y la mayoría de los que sí lo hicieron solamente incluyen en esta brecha a los medicamentos genéricos.

Los copagos promedio en 2006 fueron de alrededor de $5 para fármacos genéricos, $25 para fármacos de marcas comerciales preferidas y $53 para fármacos de marcas que no son preferidas.31 Pero los planes varían mucho. Varios de ellos no tienen copagos en el caso de fármacos genéricos, mientras que otros cobran hasta $15. Los copagos suelen oscilar entre cerca de $15 y $40 para fármacos de marcas comerciales preferidas y entre unos $40 a $72,50 para los de marcas que no son las preferidas.32

La MMA restringe la flexibilidad de los planes en lo que respecta a listas de medicamentos y otras medidas de contención de costos al exigir que se rechacen los planes propuestos si el diseño y las prestaciones que aspiran a tener “desalentarían notablemente, con toda probabilidad, la afiliación de ciertas personas con derecho a acogerse a la parte D”.33 El propósito es proteger a los beneficiarios cerciorándose de que las listas de medicamentos no sean demasiado restrictivas y de que se cuente con medicamentos de uso común.34 Todo plan debe cubrir por lo menos fármacos de cada categoría terapéutica y casi todos o todos los que pertenecen a ciertas categorías especificadas (por ejemplo, los que se usan para el tratamiento de ciertos trastornos mentales y la infección por el VIH o el sida).35 Los beneficiarios pueden solicitar que se hagan excepciones y apelar en la mayoría de las situaciones en que se les niega la cobertura de un medicamento.36

Los planes de medicamentos que compiten con los anteriores tomaron decisiones muy distintas en cuanto a sus listas de medicamentos. Los planes nacionales o de cobertura casi nacional cubrieron entre 64 y 97 por ciento de una muestra de 152 medicamentos. Aunque la mayor parte de estos planes abarcaban los 10 fármacos genéricos más recetados, solamente alrededor de la mitad de los planes cubrían los 10 medicamentos de marca comercial más recetados (Véase el recuadro “Número y porcentaje de los planes que cubren los 10 medicamentos de marca comercial y genéricos más recetados”). A veces los planes omitían algunos medicamentos cuando existían otros con efectos terapéuticos semejantes. Cubrían, por ejemplo, al Lipitor pero no al Zocor para el tratamiento de la hipercolesterolemia.37 Si un medicamento no figura en la lista de medicamentos, los beneficiarios tienen que pagarlo de su propio bolsillo, optar por otro parecido o pedir que se haga una excepción.38

La asignación de medicamentos a diferentes categorías también puede acarrear costos muy diferentes para los beneficiarios. Un afiliado a un plan podría pagar de $15 a $62 por Norvasc (antihipertensivo muy recetado), de $15 a $100 por Namenda (para tratar la enfermedad de Alzheimer) o incluso $20 a $1 276 por Enbrel (para la artritis reumatoide), según el plan que haya elegido.39

LA RELACIÓN ENTRE LA PARTE D Y LA COBERTURA QUE YA SE TIENE

La función de la parte D de Medicare difiere notablemente según la situación del beneficiario. Algunas personas han elegido quedarse con su anterior proveedor de medicamentos; otras reciben prestaciones, con arreglo a la parte D de Medicare, de las que no disponían antes o que reemplazan su fuente de prestaciones actual.

La mayoría de los beneficiarios con cobertura por conducto de su antigua empresa pudieron conservarla en 2006 y evitar la interrupción que supone cambiarse a la parte D.40 A manera de incentivo para que los empleadores siguieran ofreciendo a sus jubilados prestaciones para medicamentos que fuesen como mínimo equivalentes a la parte D (conocida por “cobertura acreditable”), Medicare paga un subsidio exento de impuestos equivalente a 28 por ciento de los costos permisibles para medicamentos entre $250 y $5 000. A pesar de que cuatro de cada cinco grandes empresas declararon que aceptarían el subsidio y seguirían dando prestaciones en 2006, sólo alrededor de la mitad dijo que es probable que lo haga en 2010.41

Cerca de 6,6 millones de beneficiarios duales —que habían estado recibiendo prestaciones para medicamentos bajo Medicaid— se vieron obligados a cambiar a planes de la parte D. Estos beneficiarios con doble cobertura quedaron inscritos automáticamente para el subsidio por bajos ingresos y asignados aleatoriamente a un plan de la parte D, con la opción de poder cambiarse a un plan diferente.43

Los beneficiarios de Medicaid, si están inscritos en ciertos planes de seguro para medicamentos de Medicare, no pagan primas ni deducibles y no tienen brecha alguna en la cobertura que reciben. Aunque algunos beneficiarios no tenían copagos bajo Medicaid, por lo general ahora sí los tienen y éstos varían de $1 a $5 (de acuerdo con sus ingresos y dependiendo de si el medicamento es genérico o de marca comercial).44 Algunos también se verán afectados por el hecho de que los medicamentos que toman no figuran en la lista de medicamentos del plan que les ofrece la parte D. Los CMS exigieron dichos planes a fin de establecer planes transitorios para proteger, al menos provisionalmente, a los beneficiarios en esta situación.45

La mayoría de los beneficiarios inscritos en planes de MA en 2005 optaron por recibir cobertura con arreglo a la parte D con su plan. Casi 40 por ciento de los planes de MA ofrecían cobertura para medicamentos en 2006 sin ninguna prima agregada y alrededor de dos terceras partes ofrecían una cobertura de medicamentos mejorada.46 En años recientes, muchos planes de MA habían reducido el alcance de su cobertura para medicamentos, de tal manera que la mayoría de los beneficiarios acogidos a planes de MA debieron haber notado una mejoría por comparación con la cobertura para medicamentos que tenían anteriormente.47

Se esperaba que la mayoría de los beneficiarios que habían comprado planes de seguro privados de carácter suplementario, llamados Medigap, se pasaran a planes de la parte D. No se pueden vender nuevas pólizas de Medigap que cubran los medicamentos recetados, aunque las personas que ya gozan de ella pueden optar por conservarla. Las pólizas de Medigap tienen primas altas en relación con las escuetas prestaciones que ofrecen y no se consideran, en rigor, una cobertura acreditable. Como resultado, los que tienen pólizas de ese tipo tendrían una mejor cobertura a un precio más bajo si se pasaran a planes de la parte D.48

En algunos estados, los beneficiarios han tenido cobertura por medio de programas estatales de asistencia para medicamentos. Por lo general, estos programas que el estado financia cubren a beneficiarios cuyos ingresos están por debajo de un umbral determinado pero no son lo suficientemente bajos para que tengan derecho a Medicaid. La mayoría de los programas estatales más grandes siguen existiendo, aunque se han modificado para que suplementen la parte D. Los beneficiarios que llenan los requisitos para acogerse a estos programas de asistencia estatales para la compra de medicamentos casi siempre han mantenido un nivel de cobertura tan bueno como el que tenían previamente o mejor, y los estados ahorran dinero porque ahora Medicare paga una porción de los costos de los fármacos.49,50

LA EDUCACIÓN, EL MERCADEO Y LA AFILIACIÓN

Para Medicare fue muy difícil tener que educar a los beneficiarios acerca de las nuevas prestaciones. Un incentivo que usa para que las personas se afilien es hacerlas pagar una multa por hacerlo tardíamente; con la multa se logra que no pospongan la afiliación hasta tener que pagar mucho en medicamentos. Los beneficiarios que se afilian después de que termina el periodo inicial de inscripción abierta sin ninguna cobertura acreditable de otra fuente pagan una prima más alta (1 por ciento de la prima nacional promedio por cada mes que no se han afiliado) por lo que dure su participación en el programa.51 Si, por ejemplo, el beneficiario decidió afiliarse en julio de 2006, habrá tenido que esperar hasta el periodo de inscripción abierta en el mes de noviembre para elegir un plan vigente a partir de enero de 2007; además, ese beneficiario habrá pagado un recargo de 7 por ciento de la prima (probablemente alrededor de $2 al mes en 2007).52

A la hora de poner en práctica las prestaciones para medicamentos, la confusión que éstas pueden generar en los beneficiarios ha sido motivo de preocupación. Alrededor de 40 por ciento de los beneficiarios dicen haber encontrado difícil el proceso de buscar detalles acerca de los planes para hacer una elección. Los CMS llevaron a cabo una extensa campaña de información en la que se emplearon avisos por correo, folletos, anuncios en los medios de difusión, una línea telefónica gratuita (1-800-Medicare) y un sitio web (www.medicare.gov). No obstante, solamente una quinta parte de los beneficiarios encuestados declararon haber usado la línea de teléfono gratuita o haberse valido de otra persona para hacerlo, y solamente 11 por ciento habían usado el sitio web. Únicamente 6 por ciento de los encuestados que respondieron dijeron haber acudido a un asesor.53

Aunque ha habido mucha confusión a lo largo del camino, los CMS han notificado que, al 11 de junio de 2006, 22,5 millones de beneficiarios se habían afiliado al plan de cobertura para medicamentos recetados. Más de la mitad de ellos eran beneficiarios duales y estaban asignados a otros planes, o bien estaban agregando cobertura de la parte D a la que ya tenían con Medicare Advantage (véase el recuadro “Afiliados a la parte D y a otras fuentes de cobertura para medicamentos recetados, junio de 2006”.)54

En junio de 2006, 1,8 millones de beneficiarios habían solicitado y llenado los requisitos para recibir el subsidio por bajos ingresos (además de los que eran beneficiarios duales y de otros que automáticamente tenían derecho). De acuerdo con cálculos de los CMS, otros 3,3 millones no han solicitado afiliarse a pesar de que tienen derecho a hacerlo; los CMS se ha comprometido a tomar medidas para integrar activamente a estas personas.55 Cerca de 2,3 millones de solicitantes fueron rechazados por tener demasiados ingresos, bienes o ambas cosas.56

VIGILANCIA DE LA APLICACIÓN

Es demasiado temprano para evaluar el éxito general de la parte D de Medicare, que se verá medido por el rasero de la opinión pública según el número de afiliados y la satisfacción general de los beneficiarios. Entre tanto, el Congreso puede decidir hacer correcciones a mitad de camino o cambios más fundamentales del diseño del programa. Los beneficiarios, pese a haberse sentido a veces frustrados por el proceso de inscripción al principio de la fase de transición, por lo general se han sentido satisfechos con las prestaciones mismas.57 No sabemos si seguirán sintiéndose satisfechos o no al acercarse a la brecha de la cobertura o al tener que decidir si cambiar a otro plan en futuros periodos de inscripción abierta.

Más allá del número de afiliados, otras medidas deben tomarse en cuenta como indicadores de la calidad de los resultados. Una de ellas es el costo global del programa, que fue motivo de debate antes de que se pusiera en marcha. En 2003, la CBO calculó que costaría $394 000 millones en un periodo de 10 años, mientras que en 2004 la Oficina de Salud y Servicios Sociales del Actuario de Seguros calculó que el programa costaría $534 000 millones.58 En 2005, el gobierno federal emitió un cálculo según el cual el programa costaría $720 000 millones entre 2006 y 2015.

Parte del motivo de la discrepancia entre las cifras más tempranas y las posteriores es que en las primeras, para hacer los cálculos a un plazo de 10 años, se incluyeron los años iniciales, antes de que las personas de edad estuvieran usando al máximo la nueva prestación. En los cálculos posteriores se toma en cuenta un plazo de 10 años después de echar a andar el programa plenamente.59 A mediados de 2006, el gobierno de Bush informó de que primas menores de lo anticipado y la decisión de muchos beneficiarios de afiliarse a los planes con las primas más bajas han reducido los costos totales en casi $180 000 millones (es decir, 20 por ciento del cálculo más reciente del gobierno: $926 000 millones para el periodo de 2006-2015).60

A medida que los planes revelan sus resultados para el primer año de funcionamiento, la baja de los costos puede significar, en términos más generales, que los planes han negociado precios bajos y han sabido manejar con buenos resultados el uso de los medicamentos, aunque también puede deberse a que pocas personas se han inscrito o a que los beneficiarios no han comprado los medicamentos que les han recetado. Los formuladores de políticas sin duda se fijarán en los indicadores de calidad; tendrán en cuenta, por ejemplo, si los beneficiarios recibieron los medicamentos que necesitaban o si entre ellos se produjo un descenso inadmisible en el uso de servicios.

LAS PERSPECTIVAS PARA 2007 Y DESPUÉS

En el corto plazo, el Congreso puede contemplar hacer cambios a la multa por afiliarse al programa tardíamente61 o bien prestar atención a las quejas de algunas farmacias de que no se les paga a tiempo.62 Los propugnadores están instando al Congreso a considerar la adopción de más medidas de protección para la fase de transición de beneficiarios duales, necesidad propia del primer año que podría volver a presentarse más tarde si los cambios de las primas de los planes obligan a beneficiarios de bajos ingresos a ser asignados a planes nuevos. También puede contemplar eliminar la prueba de situación económica para adquirir derecho al subsidio para personas de bajos ingresos.63

Puede ser que algunos legisladores también aboguen por la adopción de lineamientos más estrictos para la elaboración de listas de medicamentos apropiadas, o de medidas orientadas a reducir la confusión de los beneficiarios mediante una mayor estandarización de las prestaciones y servicios ofrecidos según los distintos planes.64 Algunos miembros del Congreso también quieren concederle al Secretario autoridad para negociar los precios de los medicamentos65 o reducir la brecha de la cobertura.66

El costo previsto de la parte D de Medicare fue un tema político de gran trascendencia en torno a la adopción de la MMA y los costos reales tendrán una enorme repercusión sobre el futuro de la prestación. Algunos legisladores con ideas conservadoras en materia fiscal ya han propuesto que la parte D se revoque debido a su alto costo,67 mientras que otros han vuelto a plantear antiguas propuestas encaminadas a restringir la prestación a beneficiarios de bajos ingresos.68 Al otro lado del espectro político, los líderes políticos pueden tratar de impulsar propuestas para integrar la prestación para medicamentos dentro del conjunto de prestaciones más amplio de Medicare69 o crear la opción de un plan del gobierno.70

El 15 de noviembre de 2006, los beneficiarios pudieron inscribirse una vez más en la parte D o cambiar de plan (a partir del 1 de enero de 2007).71 Antes de esa fecha se sabrían las respuestas a varias preguntas: ¿Se ofrecerían los mismos planes? ¿Subirían las primas? ¿Serían más restrictivas las listas de medicamentos de los planes? Durante la temporada de inscripción abierta de 2006 hubo nuevos afiliados y algunas personas cambiaron a un plan diferente. Tanto los CMS como los planes deberían de estar ahora en una mejor posición para evitar los problemas iniciales que se enfrentaron en enero de 2006, cuando algunos beneficiarios no pudieron lograr que les despacharan sus medicamentos recetados por el precio que correspondía.

Algunos expertos opinan que no se producirán consolidaciones importantes del mercado hasta 2008, después de que los planes hayan podido repasar la experiencia de un año de reclamaciones y de que empiecen a desaparecer paulatinamente algunas de las primeras protecciones financieras.72 Falta ver qué efecto tendrá dicha consolidación sobre el acceso a cobertura para medicamentos recetados, la calidad de la cobertura y los costos para los beneficiarios.

Aun antes de que acabara el 2006, nuevos problemas surgieron a medida que más beneficiarios se aproximaron a la brecha de la cobertura y se sorprendieron cuando se les cobre el precio completo por un medicamento recetado que antes compraban por un copago de $15. Asimismo, los beneficiarios a quienes les recetan medicamentos nuevos pudieron ver que se les negaba por primera vez la cobertura si el fármaco no estaba en la lista de medicamentos del plan o si para obtenerlo había que pedir autorización por adelantado.

CONCLUSIONES

Los formuladores de políticas tuvieron a la mano por lo menos algunos indicadores de los resultados obtenidos con la parte D de Medicare antes de que acabe el primer año de funcionamiento del programa, y las reacciones de los beneficiarios a la prestación desempeñaron un papel importante en las elecciones del Congreso en 2006. Otros indicadores de los resultados buenos o malos del programa sólo se tendrán después de que haya transcurrido un año entero, cuando se recopilen diferentes tipos de datos y se pongan a disposición del Congreso y de la ciudadanía. Como en el caso de muchos asuntos complejos vinculados con las políticas públicas, es posible que las decisiones políticas se tengan que tomar con una rapidez mayor que el tiempo que se lleva reunir datos y analizarlos. Lo único seguro es lo siguiente: la parte D de Medicare seguirá recibiendo gran atención de parte de investigadores, beneficiarios y formuladores de políticas.

IDEAS PARA NOTAS Y REPORTAJES

  • Cuando se anuncia la oferta de nuevos planes, los beneficiarios tienen por delante un año entero de temporada abierta. ¿Qué organizaciones están abandonando el programa en su zona y por qué? Las organizaciones que siguen afiliadas al programa ¿están modificando los planes que ofrecen? ¿Cuántos beneficiarios duales (inscritos tanto en Medicare como en Medicaid) tendrán que cambiar de plan en 2007? ¿Están más altas o más bajas las primas, y en cuánto? ¿Cuántos beneficiarios en general tendrán que pasarse a planes nuevos?
  • ¿Tiene su estado un programa estatal de asistencia para la compra de fármacos (SPAP) en 2006? ¿Cuántas personas inscritas gozan de su protección? ¿Cuán fácil ha sido la coordinación entre el SPAP y la prestación de la parte D? ¿Se enfrentan con nuevos problemas estos programas o se prevé que haya nuevos cambios en 2007?
  • ¿Siguen teniendo dificultades los beneficiarios para tener acceso a los medicamentos que necesitan? ¿Hasta qué punto han tenido los beneficiarios que solicitar que se hagan excepciones o pedir autorizaciones por anticipado?
  • ¿Cuán difícil ha sido este proceso para los beneficiarios? ¿Y para los farmacéuticos y médicos?
  • ¿Cómo están haciéndoles frente a los costos los beneficiarios cuando se acercan a la brecha de la cobertura? ¿Los tomó ésta de sorpresa, o estaban preparados para ella? ¿Están reduciendo el número de medicamentos que necesitan?
  • Los planes rinden cuentas al gobierno trimestralmente en lo que respecta a varios asuntos, entre ellos el rendimiento de los centros de llamadas, la frecuencia con que se dispensan fármacos genéricos, el uso de los procesos de concesión de exenciones y apelaciones, etcétera. ¿Se están dando a conocer esas cifras? ¿Cómo se comparan los planes que existen en su región en cuanto a estas cifras? ¿Qué implica ello en cuanto a la educación de los beneficiarios durante la próxima temporada de inscripciones libres?
  • ¿Cuál ha sido la experiencia de los asesores —los que forman parte del programa de asesoramiento del estado (“SHIP”), los miembros de la Coalición de Acceso a las Prestaciones (ABC) u otros— en su trabajo con los beneficiarios? ¿Qué enseñanzas nos pueden dejar para años venideros? ¿Qué dificultades han afrontado? ¿Qué recursos tienen a su alcance?
  • Los estados actualmente pagan directamente por obtener menores cantidades de fármacos por conducto de Medicaid, puesto que éste ahora financia los medicamentos de las personas inscritas en ambos programas. ¿Ha afectado esto el poder del estado de negociar con compañías farmacéuticas el precio de los fármacos que siguen comprando? ¿Está el estado dándole al gobierno federal la cantidad que debe entregarle a cambio para compensar la reducción del costo de los medicamentos? ¿Considera su estado que dicha cantidad sea justa?

EXPERTOS Y SITIOS WEB

Analistas y promotores de la causa
Antos, Joseph, Wilson H. Taylor Scholar in Health Care and Retirement Policy, American Enterprise Institute, 202/862-5938
Benoff, Marc, Director and Practice Leader, IMS Health, 610/832-5828 
Biles, Brian, Professor, Department of Health Policy, George Washington University, 202/416-0066
Carino, Tanisha, Director, Center on Evidence-Based Medicine, Avalere Health, 202/207-3677
Cauchi, Richard, Senior Policy Specialist, Health Program, National Conference of State Legislatures, 303/364-7700
Claxton, Gary, Vice President/Director, Health Care Marketplace Project, Kaiser Family Foundation, 202/347-5270
Evans, Richard, Senior Analyst, Bernstein Investment Research and Management, 212/407-5901
Feder, Judy, Professor and Dean, Public Policy Institute, Georgetown University, 202/687-8397
Findlay, Steve, Managing Editor, Consumer Reports Best Buy Drugs, Consumers Union, 202/462-6262
Firman, James, President and CEO, National Council on Aging, 202/479-1200
Frank, Richard, Margaret T. Morris Professor of Health Economics, Harvard Medical School, Harvard University, 617/432-0178
Fronstin, Paul, Senior Research Associate, Employee Benefit Research Institute, 202/775-6352
Gottlich, Vicki, Senior Policy Attorney, Center for Medicare Advocacy, 202/216-0028 x103
Guterman, Stuart, Senior Program Director, Program on Medicare's Future, The Commonwealth Fund, 202/692-6735
Hash, Michael, Principal, Health Policy Alternatives, 202/737-3390
Hayes, Robert, President, Medicare Rights Center, 212/869-3850 x15
Hoadley, Jack, Research Professor, Health Policy Institute, Georgetown University, 202/687-0880
Hutchinson, Bernice, Director, Family Caregiver Support Project, National Association of State Units on Aging, 202/898-2578
Jennings, Chris, President, Jennings Policy Strategies, 202/879-9344
Kennelly, Barbara, President and CEO, National Committee to Preserve Social Security and Medicare, 202/216-0420
Lambrew, Jeanne, Associate Professor of Health Policy, George Washington University, 202/416-0479
Laszewski, Robert, President, Health Policy and Strategy Associates, 703/727-9517
Levitt, Larry, Vice President, Kaiser Family Foundation, 650/854-9400
Matheis, Cheryl, Director of Health Strategies, AARP, 202/434-3948
McManus, John, President, The McManus Group, 202/548-2317
Mendelson, Dan, Founder and President, Avalere Health, 202/207-1310
Moffit, Robert, Director, Center for Health Policy Studies, The Heritage Foundation, 202/546-4400
Moon, Marilyn, Vice President and Director of the Health Program, American Institutes for Research, 202/403-5000
Morrisey, Patrick, Partner, Sidley Austin Brown & Wood, 202/736-8228
Neuman, Tricia, Director, Medicare Policy Project, Kaiser Family Foundation, 202/347-5270
Pollack, Ron, Executive Director, Families USA, 202/628-3030
Raetzman, Susan, Associate Director, Public Policy Institute, AARP, 202/434-3844
Reinhard, Susan, Professor and Co-Director, Center for State Health Policy, Rutgers University, 732/932-3105
Roherty, Martha, Director of Health Policy, Policy and Government Affairs, National Association of State Medicaid Directors, 202/682-0100
Rosen, Dean, Principal, Mehlman, Vogel, Castagnetti, Inc. , 202/585-0209  
Rother, John, Director of Policy and Strategy, AARP, 202/434-3701
Rowland, Diane, Executive Vice President, Kaiser Family Foundation, 202/347-5270
Salisbury, Dallas, President and CEO, Employee Benefit Research Institute, 202/659-0670
Salo, Matt, Director, Health & Human Services Committee, National Governors Association, 202/624-5336
Scala, Steve, Senior Pharmaceuticals Analyst, SG Cowen & Co., 617/946-3923
Scala-Foley, Marisa, Associate Director, Access to Benefits Coalition, 202/479-6976
Shearer, Gail, Director, Health Policy Analysis, Consumers Union, 202/462-6262
Snedden, Tom, Director of the PACE Program, Pennsylvania Department of Aging, 717/787-7313
Stuart, Bruce, Professor and Executive Director of the Peter Lamy Center on Drug Therapy and Aging, University of Maryland, 410/706-5389
Vachon, R. Alexander, President, Hamilton PPB, 202/667-1193
Weil, Alan, Executive Director, National Academy for State Health Policy, 202/903-0101
Wilensky, Gail, Senior Fellow, Project Hope, 301/656-7401
Wilson, Joy Johnson, Federal Affairs Counsel, National Conference of State Legislatures, 202/624-5400

Entidades del gobierno
Bailey, Gary, Deputy Director, Center for Beneficiary Choices, Centers for Medicare and Medicaid Services, 410/786-4297
Block, Abby, Director, Center for Beneficiary Choices, Centers for Medicare and Medicaid Services, 202/260-1291
Bradley, Tom, Chief Health Cost Estimates Unit, Congressional Budget Office, 202/226-2602
Disman, Beatrice, Regional Commissioner, New York Region, Social Security, 212/264-3915
Fishman, Linda, Director, Office of Legislation, Centers for Medicare and Medicaid Services, 202/690-5960
King, Kathleen, Director, Healthcare, Government Accountability Office, 202/512-5154
Steinwald, Bruce, Director, Health Care, Economic and Payment Issues, Government Accountability Office, 202/512-7101
Vogelsong, Jack, Statewide SCHIP Coordinator, Pennsylvania Department of Aging, 717/783-8975

Interesados directos
Atkins, Lawrence, Executive Director, Public Policy and Reimbursement, Schering-Plough, 202/463-7372
Barrueta, Anthony, Senior Counsel for Governmental Relations, Kaiser Permanente, 510/271-6835
Blando, Phil, Vice President, Public Affairs, Pharmaceutical Care Management Association, 202/207-3610
Buto, Kathleen, Vice President for Health Policy, Government Affairs, Johnson & Johnson, 202/589-1000
Coster, John, Vice President of Policy and Programs, National Association of Chain Drug Stores, 703/837-4126
Fowler, Elizabeth, Vice President, Public Policy and External Affairs, Wellpoint, 202/628-7844
Fox, Alissa, Vice President, Legislative and Regulatory Policy, Blue Cross Blue Shield Association, 202/626-8618
Gallagher, Joan, Senior Vice President of Corporate Communications, Caremark Rx, Inc., 615-743-6652
Ignagni, Karen, President and CEO, America's Health Insurance Plans, 202/778-3200
Jaeger, Kathleen, President and CEO, Generic Pharmaceutical Association, 703/647-2490
Lindsay, Mark, Director, Public Communications and Strategy, UnitedHealth Group, 952/992-4297
Manasse, Jr., Henri, Executive Vice President and Chief Executive Officer, American Society of Health-System Pharmacists, 301/664-8794
Mihalski, Ed, Director, Federal Affairs, Eli Lilly, 202/434-1020
Smith, Ann, Senior Director of Public Affairs, Medco Health Solutions, 201-269-5984
Spatz, Ian, Vice President, Public Policy, Merck & Company, Inc., 202/638-4170

Sitios Web
AARP - Medicare RX    www.aarp.org/medicareRx
AARP Drug Benefit Calculator    http://sites.stockpoint.com/AARP/drugbenefit.asp
Access to Benefits Coalition    www.accesstobenefits.org
Aetna      www.aetna.com
Alliance of Community Health Plans    www.achp.org
American Institutes for Research    www.air.org
American Society of Health-System Pharmacists www.ashp.org
American Society on Aging - Medicare   www.asaging.org/medicare/index.cfm
Avalere Health     www.avalerehealth.net
BenefitsCheckUpRx (NCOA)    www.benefitscheckup.org/
Blue Cross Blue Shield Association    www.bcbs.com
Center for Medicare Advocacy    www.medicareadvocaay.org
Center on Budget and Policy Priorities    www.cbpp.org
Centers for Medicare and Medicaid Services  www.cms.hhs.gov
CMS Resources for Partners    www.cms.hhs.gov/partnerships
The Commonwealth Fund    www.cmwf.org
Congressional Budget Office    www.cbo.gov
Consumer Reports Best Buy Drugs    www.crbestbuydrugs.org
Consumers Union     www.consumersunion.org 
Employee Benefit Research Institute    www.ebri.org
Families USA- Medicare Drug Coverage Center www.familiesusa.org/issues/medicare/rx-drug-center/
Generic Pharmaceutical Association    www.ghpaonline.org
George Washington University Department of Health Policy     www.gwhealthpolicy.org
Georgetown University Public Policy Institute  http://gppi.georgetown.edu/welcome.html
Government Accountability Office    www.gao.gov
Harvard Medical School    Department of Health Care Policy    www.hcp.med.harvard.edu
Health Policy and Strategy Associates    www.healthpol.com
The Heritage Foundation    www.heritage.org
Humana - Medicare    www.humana.org
IMS Health    www.imshealth.com
Jennings Policy Strategies    www.jenningsps.com
Kaiser Family Foundation    www.kff.org
Kaiser Family Foundation - Medicare Rx Drug Benefit    www.kff.org/medicare/rxdrugbenefit.cfm
Kaiser Family Foundation Drug Benefit Calculator    www.kff.org/medicare/rxdrugscalculator.cfm
Kaiser Foundation Health Plan Inc.    www.kaiserpermanente.org
The Lewin Group, Drug Calculator    http://webstudies.lewin.com/pdb/medicare2.htm
Medco Health Solutions     www.medcohealth.com
Medicare Rights Center    www.medicarerights.org
Medicare Rx Connect    www.maprx.info
Medicare Rx Education Network    www.medicarerxeducation.org
Medicare Rx Outreach & Education Project   www.medicarerxoutreach.org
Medicare Today     www.medicaretoday.org
Medicare.gov - U.S. Government Site for People with Medicare    www.medicare.gov
Merck & Company, Inc.    www.merck.com
National Academy for State Health Policy  www.nashp.org
National Association of Chain Drug Stores  www.nacds.org
National Association of State Medicaid Directors www.nasmd.org
National Association of State Units on Aging  www.nasua.org
National Committee to Preserve Social Security and Medicare     www.ncpssm.org
National Conference of State Legislatures, Health Program     www.ncsl.org/programs/health/health.htm
National Council on Aging    www.ncoa.org
National Governors Association    www.nga.org
Pennsylvania Department of Aging    www.aging.state.pa.us
Pharmaceutical Care Management Association  www.pcmanet.org
Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA)    www.phrma.org
Project HOPE      www.projecthope.org
Robert Wood Johnson Foundation    www.rwjf.org
Rutgers Center for State Health Policy    www.cshp.rutgers.edu
Social Security Administration    www.ssa.gov/prescriptionhelp/ 

NOTAS

a U.S. Department of Health and Human Services (2006). “Over 38 Million People With Medicare Now Receiving Prescription Drug Coverage.” Press release, June 14. (http://www.hhs.gov/news/press/2006pres/20060614.html). Descargado el 12 de julio de 2006.

b Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: Prescription Drug Coverage Among Medicare Beneficiaries.” Data Update, June. (http://www.kff.org/medicare/upload/7453.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006.

c Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund, March, p. 6-7. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

d MedPAC (2006). “Report to the Congress: Increasing the Value of Medicare.” June, p. 145-146.
(http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_Ch07.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

e Hoadley, Jack et al. (2006). “An In-Depth Examination of Formularies and Other Features of Medicare Drug Plans.” Kaiser Family Foundation, April, p. 6. (http://www.kff.org/medicare/upload/7489.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

f Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: Prescription Drug Coverage Among Medicare Beneficiaries.” Data Update, June. (http://www.kff.org/medicare/upload/7453.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006.

g Hewitt Associates (2005). “Prospects for Retiree Health Benefits as Medicare Prescription Drug Coverage Begins: Findings from the Kaiser/Hewitt 2005 Survey on Retiree Health Benefits.” Kaiser Family Foundation, December, p. 36-39. (http://www.kff.org/medicare/upload/7439.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006.

1 Department of Health and Human Services (2003). “Report to the President: Prescription Drug Coverage, Spending, Utilization, and Prices.” April, Executive Summary. (http://aspe.hhs.gov/health/reports/drugstudy/exec.htm). Descargado el 30 de junio de 2006.

2 MedPAC (2003). “Report to the Congress: Variation and Innovation in Medicare.” June, p. 150.
(http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/June03_Ch9.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

3 Washington Drug Letter (2004). “CBO Repeats Cost Estimate of Medicare Drug Law.” Washington Business Information, July 26. (http://www.fdanews.com/wdl/36_29/fda/27370-1.html). Descargado el 7 de julio de 2006.

4 Department of Health and Human Services (2006). “Over 38 Million People With Medicare Now Receiving Prescription Drug Coverage.” Press release, June 14.

5 Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: Prescription Drug Coverage Among Medicare Beneficiaries.” Data Update, June. (http://www.kff.org/medicare/upload/7453.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006.

6 Department of Health and Human Services (2006). “Over 38 Million People With Medicare now Receiving Prescription Drug Coverage.” Press release, June 14. (http://www.hhs.gov/news/press/2006pres/20060614.html). Descargado el 5 de julio de 2006.

7 McClellan, Mark (2006). Testimony before the House Committee on Ways and Means, June 14.
(http://waysandmeans.house.gov/hearings.asp?formmode=view&id=4992). Descargado el 30 de junio de 2006; Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: Prescription Drug Coverage Among Medicare Beneficiaries.” Data Update, June. (http://www.kff.org/medicare/upload/7453.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006.

8 Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: The Medicare Prescription Drug Benefit.” Fact Sheet, June.
(http://www.kff.org/medicare/upload/7044-04.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006.

9 CBO (2004). “A Detailed Description of CBO’s Cost Estimate for the Medicare Prescription Drug Benefit.” July.
(http://www.cbo.gov/showdoc.cfm?index=5668&sequence=0). Descargado el 5 de julio de 2006.

10 Hoadley, Jack (2005). “The Effect of Formularies and Other Cost Management Tools on Access to Medications: An Analysis of The MMA and the Final Rule.” March, p. 2, 5. (http://www.kff.org/medicare/7160.cfm). Descargado el 7 de julio de 2006.

11 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund, March, p. 4, 11. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006; Adelberg, Mike (2005). “Medicare Part D Plan Training: Marketing Guidelines Overview.” Presentation at the CMS Medicare Part D Marketing Guideline Training Conference, June 3, 2005. (http://www.cms.hhs.gov/PrescriptionDrugCovContra/Downloads/mktgtrng_06.03.05.pdf). Descargado el 1 de agosto de 2006.

12 Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: The Medicare Prescription Drug Benefit.” Fact Sheet, June.
(http://www.kff.org/medicare/upload/7044-04.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006; CMS (2006). “Find a Medicare Prescription Drug Plan.” June. (http://www.medicare.gov/MPDPF/Shared/Static/Resources.asp?dest=Nav%7CHome%7CResources%7CResources).
Descargado el 7 de julio de 2006. En 2007, los montos de la prestación aumentarán según diversas reglas de indización de la MMA. El deducible será de $265; el límite inicial de la cobertura, $2 400; y el límite de los gastos de bolsillo, $3 850 (equivalente a $5 451,25 según la prestación ordinaria). Además, algunos copagos estarán indizados, de suerte que los copagos de la cobertura catastrófica serán iguales al 5 por ciento del costo del medicamento o $2,15 (genéricos) o $5,35 (de marca), de estas dos cantidades la que sea mayor; además, los copagos para los beneficiarios de ingresos bajos pueden alcanzar hasta $5,35. Véase: CMS (2006). “Medicare Part D Benefit Parameters for Standard Benefit: Annual Adjustments for 2007.” May. (http://www.cms.hhs.gov/MedicareAdvtgSpecRateStats/downloads/2007_Part_D_
Parameter_Update.pdf
 ). Descargado el 30 de junio de 2006.

13 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund, March, p. 5, 13. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006.

14 MedPAC (2006). “Report to Congress: Increasing the Value of Medicare.” June, 152. (http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_EntireReport.pdf). Descargado el 24 de julio de 2006.

15 Department of Health and Human Services (2006). “Over 38 Million People With Medicare now Receiving Prescription Drug Coverage.” Press release, June 14. (http://www.hhs.gov/news/press/2006pres/20060614.html). Descargado el 5 de julio de 2006.

16 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund, March, p. 5. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006; Department of Health and Human Services (2006). “Prior HHS Poverty Guidelines and Federal Register References.” (http://aspe.hhs.gov/poverty/figuresfed-reg.shtml). Descargado el 6 de julio de 2006.

17 Los datos revisados del gasto sanitario han disminuido en 10 por ciento las cantidades calculadas que los estados habrán de pagar. Véase: Kaiser Commission on Medicaid and the Uninsured (2006). “An Update on the Clawback: Revised Health Spending Data Change State Financial Obligations for the New Medicare Drug Benefit.” March, p. 1. (http://www.kff.org/medicaid/upload/7481.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

18 Schneider, Andy (2004). “The ‘Clawback’: State Financing of Medicare Drug Coverage.” Kaiser Commission on Medicaid and the Uninsured, June, p. 1. (http://www.kff.org/medicaid/upload/The-Clawback-State-Financing-of-Medicare-Drug-Coverage.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

19 Freking, Kevin (2006). “States Considering Medicare Options after Rejection from Supreme Court.” Boston Globe, June 19. (http://www.boston.com/news/local/new_hampshire/articles/2006/06/19/states_

considering_medicare_options_after_rejection_from_supreme_court/). Descargado el 24 de julio de 2006; State and Local Government Law Prof Blog (2006). “States Seek Redress on Medicare Clawback.” March 10. (http://lawprofessors.typepad.com/statelocal/2006/03/states_seek_red.html). Descargado el 12 de julio de
2006.

20 Schneider, Andy (2004). “The ‘Clawback’: State Financing of Medicare Drug Coverage.” Kaiser Commission on Medicaid and the Uninsured, June, p. 6. (http://www.kff.org/medicaid/upload/The-Clawback-State-Financing-of-Medicare-Drug-Coverage.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

21 Hay cinco regiones para los territorios; de los planes nacionales, sólo United Healthcare ofrece planes en  los cinco territorios. Véase: Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund, March, p. 6, 21. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006.

22 Los CMS han solicitado que las organizaciones ofrezcan tan sólo dos planes optativos en 2007, a menos que una de las opciones cubra como prestación mejorada los medicamentos de la brecha de cobertura. Véase: CMS (2006). “CMS Commitment to Continuous Quality Improvement Drives Requirements and Expectations for 2007 Prescription Drug Plans.” Press release, April 3. (http://www.cms.hhs.gov/apps/media/press/release.asp?Counter=1826). Descargado el 1 de agosto de 2006.

23 Los beneficiarios de Alaska y Hawai tenían 27 y 29 opciones, respectivamente. Véase: Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund, March, p. 7.
(http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006.

24 Los datos publicados por los CMS al momento de redactar este capítulo no incluyen los planes con afiliación reducida. Tampoco incluyen el número de afiliados de las opciones de planes individuales ofrecidas por una organización. Los datos en bruto de los CMS pueden consultarse en: http://www.cms.hhs.gov/PrescriptionDrugCovGenIn/02_EnrollmentData.asp.

25 Pear, Robert (2006). “In Scramble for New Medicare Business, a Few Insurers Grab the Most.” The New York Times, April 29. (http://www.nytimes.com/2006/04/29/washington/29medicare.html?ex=1303963200&en=709a91c9bd6a0561&ei=5088&partner=rssnyt&emc=rss). Descargado el 24 de julio de 2006. Los datos en bruto de los CMS pueden consultarse en:
http://www.cms.hhs.gov/PrescriptionDrugCovGenIn/02_EnrollmentData.asp.

26 CMS (2005). “Top PDP Plans by Number Enrolled (v04.27.06) [Excel, zip, 5KB].” November.
(http://www.cms.hhs.gov/PrescriptionDrugCovGenIn/02_EnrollmentData.asp). Descargado el 24 de julio de 2006; MedPAC (2006). “Report to Congress: Increasing the Value of Medicare.” June, 157.
(http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_EntireReport.pdf). Descargado el 24 de julio de 2006.

27 Estos planes no pueden ofrecer prestaciones mejoradas; si lo hacen, los beneficiarios tendrán que pagar el valor de la prestación mejorada aun si la prima es más baja que la referencia. Véase: MedPAC (2006). “Report to Congress: Increasing the Value of Medicare.” June, 152. (http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_EntireReport.pdf). Descargado el 24 de julio de 2006. Adviértase que esto no lo dice específicamente la fuente; sin embargo, es lo que se deduce puesto que siempre se exige a los beneficiarios que paguen extra por las prestaciones mejoradas.

28 MedPAC (2006). “Report to Congress: Increasing the Value of Medicare.” June, 152. El 8 de junio de 2006 los CMS anunciarion que no aplicarían ponderaciones según la afiliación al calcular las primas promedio de los puntos de comparación de 2007. Esto significa que los puntos de comparación serán más altos y que habrá más planes con primas de cero al alcance de los beneficiarios que reúnan los requisitos de la subvención por ingresos bajos. Véase: CMS (2006). “Medicare Demonstration to Transition Enrollment of Low Income Subsidy Beneficiaries.” Letter to Part D Plan Sponsors and MA Organizations, June 8. (http://www.cms.hhs.gov/States/Downloads/TransitionDemoforLIS.pdf). Descargado el 24 de julio de 2006.

29 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund Commission on a High Performance Health System, March 2006, p. 7-8. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf).
Descargado el 12 de julio de 2006. Asimismo, se pueden encontrar datos sobre los programas que no requieren el pago de primas para los beneficiarios que tengan derecho a la subvención en este sitio: http://www.medicare.gov/medicarereform/map.asp. Los datos sobre los puntos de comparación se pueden consultar en:
http://www.cms.hhs.gov/MedicareAdvtgSpecRateStats/.

30 MedPAC (2006). "Report to the Congress: Increasing the Value of Medicare." June, p. 155, 156, 159.
(http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_Ch07.pdf); y: Hoadley, Jack et al. (2006). "An In-Depth Examination of Formularies and Other Features of Medicare Drug Plans." Kaiser Family Foundation, April, p. 10-11. (http://www.kff.org/medicare/upload/7489.pdf).

31 Las cifras mencionadas corresponden a los planes con una estructura de tres escalones (con o sin un escalón de especialidad)  y a los que no ofrecen prestaciones mejoradas.

32 Hoadley, Jack et al. (2006). “An In-Depth Examination of Formularies and Other Features of Medicare Drug Plans.” Kaiser Family Foundation, April, p. 10-11. (http://www.kff.org/medicare/upload/7489.pdf). Descargado el 28 de julio de 2006.

33 SSA 1860D-11(e)(2)(D)(i) (2006). Compilation of the Social Security Laws. Social Security Online, June.
(http://www.ssa.gov/OP_Home/ssact/title18/1860D11.htm). Descargado el 28 de julio de 2006.

34 Hoadley, Jack (2005). “The Effect of Formularies and Other Cost Management Tools on Access to Medications: An Analysis of the MMA and the Final Rule.” Kaiser Family Foundation, March, p. 1-2. (http://www.kff.org/medicare/upload/The-Effect-of-Formularies-and-Other-Cost-Management-Tools-on-Access-to-Medications-An-Analysis-of-the-MMA-and-the-Final-Rule-Issue-Brief.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

35 Hoadley, Jack et al. (2006). “An In-Depth Examination of Formularies and Other Features of Medicare Drug Plans.” Kaiser Family Foundation, April, p. 1, 7. (http://www.kff.org/medicare/upload/7489.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006; Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund Commission on a High Performance Health System, March 2006, p. 9-10. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006.

36 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund Commission on a High Performance Health System, March 2006, p. 10. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf).
Descargado el 12 de julio de 2006.

37 Hoadley, Jack et al. (2006). “An In-Depth Examination of Formularies and Other Features of Medicare Drug Plans.” Kaiser Family Foundation, April, p. 6. (http://www.kff.org/medicare/upload/7489.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

38 Hoadley, Jack (2005). “The Effect of Formularies and Other Cost Management Tools on Access to Medications: An Analysis of the MMA and the Final Rule.” Kaiser Family Foundation, March, p. 3. (http://www.kff.org/medicare/upload/The-Effect-of-Formularies-and-Other-Cost-Management-Tools-on-Access-to-Medications-An-Analysis-of-the-MMA-and-the-Final-Rule-Issue-Brief.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

39 Hoadley, Jack et al. (2006). “An In-Depth Examination of Formularies and Other Features of Medicare Drug Plans.” Kaiser Family Foundation, April, p. ii. (http://www.kff.org/medicare/upload/7489.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

40 McClellan, Mark (2006). Testimony before the House Committee on Ways and Means. June 14.
(http://waysandmeans.house.gov/hearings.asp?formmode=view&id=4992). Descargado el 3 de julio de 2006. De modo parecido, los beneficiarios que reciben la cobertura de medicamentos por conducto de la Administración de los Veteranos de Guerra o Tricare han podido conservarla.

41 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund Commission on a High Performance Health System, March 2006, p. 11. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006. Hinden, Stan (2005). “Medicare’s Part D as Plan B.” Washington Post, November 13.
(http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/11/12/AR2005111200173.html). Descargado el 1 de agosto de 2006.

42 Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: Prescription Drug Coverage Among Medicare Beneficiaries.” Data Update, June. (http://www.kff.org/medicare/upload/7453.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006.

43 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund Commission on a High Performance Health System, March 2006, p. 12. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf).
Descargado el 12 de julio de 2006. [Original note in the English version: I deleted this number because I could not find it anywhere… only as an uncited footnote in “Medicare’s Adventure.”]

44 Kaiser Family Foundation (2006). “Low-Income Assistance Under the Medicare Drug Benefit.” Medicare Fact Sheet, May. (http://www.kff.org/medicare/upload/7327.pdf). Descargado el 31 de julio de 2006.

45 CMS (2005). “Ensuring an Effective Transition of Dual Eligibles from Medicaid to Medicare Part D.” Press release, December 1. (http://www.cms.hhs.gov/apps/media/press/release.asp?counter=1736). Descargado el 31 de julio de 2006.

46 MedPAC (2006). “Report to the Congress: Increasing the Value of Medicare.” June 2006, p 146
(http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_Ch07.pdf). Descargado el 30 de junio de 2006.

47 Hoadley, Jack (2006). “Medicare’s New Adventure: The Part D Drug Benefit.” The Commonwealth Fund Commission on a High Performance Health System, March 2006, p. 12. (http://www.cmwf.org/usr_doc/Hoadley_medicaresnewadventure_911.pdf). Descargado el 12 de julio de 2006. Los CMS calculan que aproximadamente 1,2 millones de beneficiarios son afiliados nuevos de Medicare. Es probable que algunos beneficiarios hayan renunciado a la afiliación a MA porque pudieron obtener cobertura de medicamentos de un plan individual. Véase: McClellan, Mark (2006). Testimony before the House Committee on Ways and Means. June 14. (http://waysandmeans.house.gov/hearings.asp?formmode=view&id=4992). Descargado el 3 de julio de 2006.

48 CMS (2006). “Do You Have a Medigap Policy with Prescription Drug Coverage?” May.
(http://www.medicare.gov/Publications/Pubs/pdf/11113.pdf). Descargado el 31 de julio de 2006.

49 Williams, Claudia, et al (2005). “State Pharmacy Assistance Programs at a Crossroads: How Will They Respond to the Medicare Drug Benefit?” AcademyHealth, July 2005, p. 1, 8. (http://www.hcfo.net/pdf/brief0705.pdf). Descargado el 3 de julio de 2006. En algunos estados, los beneficiarios tienen la opción de seguir recibiendo cobertura acreditable de un SPAP. En un documento en preparación se mencionarán las decisiones definitivas del estado al respecto.

50 National Conference of State Legislatures (2006). “State Pharmaceutical Assistance Programs in 2006: Helping to Make Medicare Part D Easier and More Affordable.” July. (http://www.ncsl.org/programs/health/SPAPCoordination.htm). Descargado el 31 de julio de 2006.

51 Las personas que adquirieron el derecho a suscribirse a Medicare después del 31 de diciembre de 2005 tienen tres meses para afiliarse antes de ser multados. Asimismo, los CMS indicaron que los beneficiarios con derecho al subsidio por ingresos bajos podrán afiliarse sin multa a lo largo de 2006. Véase: Center for Medicare Advocacy (2006). “Coping with the Medicare Part D Enrollment Deadline.” CMAWeekly Alert, May 11.
(http://www.medicareadvocacy.org/PartD_06_05.11.EnrollmentDeadline.htm). Descargado el 31 de julio de 2006; AARP (2006). “What You Need to Know: The New Medicare Prescription Drug Coverage.”
(http://www.aarp.org/health/medicare/drug_coverage/medicarepdf7.html). Descargado el 31 de julio de 2006.

52 MedPAC (2006). “Report to the Congress: Increasing the Value of Medicare.” June 2006, p 186.
(http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_Ch08.pdf). Descargado el 3 de julio de 2006; CalMedicare.org (2005). “Medicare Prescription Drug Coverage Overview.” December. (http://www.calmedicare.org/drugs/mpdc/overview.html). Retrieved
on July 31, 2006.
53 MedPAC (2006). “Report to the Congress: Increasing the Value of Medicare.” June 2006, p 183, 185, 189, 192.
(http://www.medpac.gov/publications/congressional_reports/Jun06_Ch08.pdf). Descargado el 3 de julio de 2006.
54 McClellan, Mark (2006). Testimony before the House Committee on Ways and Means. June 14.
(http://waysandmeans.house.gov/hearings.asp?formmode=view&id=4992). Descargado el 3 de julio de 2006.
55 McClellan, Mark (2006). Testimony before the House Committee on Ways and Means. June 14.
(http://waysandmeans.house.gov/hearings.asp?formmode=view&id=4992). Descargado el 3 de julio de 2006. Estas cifras no incluyen a las personas que, según se calcula, tendrán derecho al subsidio de ingresos bajos pero que cuentan con otras fuentes de cobertura acreditable.

56 Kaiser Family Foundation (2006). “Medicare: Prescription Drug Coverage Among Medicare Beneficiaries.” Data Update, June. (http://www.kff.org/medicare/upload/7453.pdf). Descargado el 7 de julio de 2006.

57 Medicare Rx Education Network (2006). “Survey Assesses New Medicare Drug Program.” Press release, April 3.
(http://www.medicarerxeducation.org/survey/Survey_PR_04_03_06.htm). Descargado el 12 de julio de 2006.

58 Washington Drug Letter (2004). “CBO Repeats Cost Estimate of Medicare Drug Law.” Washington Business Information, July 26. (http://www.fdanews.com/wdl/36_29/fda/27370-1.html). Descargado el 7 de julio de 2006; Holtz-Eakin, Douglas (2004). “Comparison of CBO and Administration Estimates of the Effect of H.R. 1 on Direct Spending,” Letter to Jim Nussle. February 2. (http://www.cbo.gov/ftpdocs/49xx/doc4995/OMBDrugLtr.pdf) Descargado el 3 de julio de 2006.  La diferencia entre los dos cálculos se se explican por diversos factores.

59 Ceci Connolly and Mike Allen, Washington Post, “Medicare Drug Benefit May Cost $1.2 Trillion, p. A1.
(www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A9328-2005Feb8.html)

60 McClellan, Mark (2006). Testimony before the House Committee on Ways and Means. June 14.
(http://waysandmeans.house.gov/hearings.asp?formmode=view&id=4992). Descargado el 3 de julio de 2006; CMS (2006). “Drug Benefit Enrollment Up, Costs Down from Competition and Beneficiary Choices: Lower Costs Support Low Income Beneficiary Options and Strong Competition.” Press release, June 8. (http://www.cms.hhs.gov/apps/media/press/release.asp?Counter=1876). Descargado el 12 de julio de 2006.

61 Congresswoman Nancy Johnson (2006). “AARP Endorses Johnson Bill Waiving Medicare Late Fee: Bipartisan Bill Introduced in U.S. House with 26 Cosponsors.” Press release, May 18. (http://www.house.gov/nancyjohnson/medicarelatefeebill.pdf). Descargado el 31 de julio de 2006; Senator Chuck Grassley (2006). “Senators Announce Bipartisan Bill to Allow Penalty-Free Enrollment in New Prescription Drug Plan.” Press release, May 16.
(http://grassley.senate.gov/index.cfm?FuseAction=PressReleases.Detail&PressRelease_id=5063&Month=5&Year=2006). Descargado el 31 de julio de 2006.

62 Committee on Finance (2006). “Senators Introduce Bills to Simplify Medicare Drug Benefit, Improve Pharmacy Access and Information.” Press release, April 27. (http://www.senate.gov/~finance/press/Bpress/2005press/prb042706.pdf). Descargado el 31 de julio de 2006.

63 Novelli, William (2006). “AARP’s Policy Priorities for 2006.” Annual Pre-State of the Union Press Briefing, January 27. (http://www.aarp.org/issues/2006_presotu.html.). Descargado el 31 de julio de 2006); Ron Pollack (2006). Testimony before the House Committee on Ways and Means. Families USA, June 14. (http://www.familiesusa.org/assets/docs/Families-W-M-testimony-2006June14FINAL.doc). Descargado el 31 de julio de 2006.

64 Committee on Finance (2006). “Senators Introduce Bills to Simplify Medicare Drug Benefit, Improve Pharmacy Access and Information.” Press release, April 27. (http://www.senate.gov/~finance/press/Bpress/2005press/prb042706.pdf). Descargado el 31 de julio de 2006.

65 Una modificación en gran medida simbólica patrocinada por la Olympia Snowe a la resolución del presupuesto del año fiscal 2007 para darle autoridad de negociación al Secretario fue aprobada por 54 votos a favor en el Senado el 16 de marzo de  2006. Véase: Senator Olympia J. Snowe (2006). “Snowe-Wyden Measure to Allow HHS Secretary to Negotiate for Prescription Drugs Passes Major Hurdle.” Press release, March 16. (http://snowe.senate.gov/public/index.cfm?FuseAction=PressRoom.PressReleases&ContentRecord_id=c56de984-3676-44e4-b92e-caa5a14864be&Region_id=&Issue_id). Descargado el 31 de julio de 2006.

66 Democratic Policy Committee (2006). “The Medicare Drug Benefit’s ‘Donut Hole’ Threatens Financial and Health Security of Vulnerable Seniors.” July. (http://democrats.senate.gov/dpc/dpc-new.cfm?doc_name=fs-109-2-103). Descargado el 31 de julio de 2006.

67 Cannon, Michael (2004). “Repeal Medicare Drug Entitlement.” Cato Institute, May.
(http://www.cato.org/pub_display.php?pub_id=2662). Descargado el 31 de julio de 2006.

68 Moffitt, Robert E. (2006). “Medicare in Issues 2006: The Candidate’s Briefing Book.” Heritage Foundation.
(http://www.heritage.org/Research/features/issues/pdfs/Medicare.pdf). Descargado el 31 de julio de 2006.

69 Hayes, Robert (2006). “Implementation of Medicare Part D Prescription Drug Benefit.” Testimony before the U.S. House Committee on Ways and Means. June 14. (http://www.medicarerights.org/testimony21.html). Descargado el 1 de agosto de 2006.

70 Burgess, Michael (2006). “Try Standardized Health Coverage.” Global Action on Aging, May 14.
(http://www.globalaging.org/health/us/2006/tryit.htm) Descargado el 25 de agosto de 2006.

71 AARP (2006). “Key Medicare Dates.”  (http://www.aarp.org/health/medicare/drug_coverage/key_medicare_
dates_that_could
_affect_you.html). Descargado el 12 de julio de 2006.

72 Arnold, Christine and Douglas Simpson (2006). “11th Annual Wall Street Comes to Washington Conference.” Testimony before the 11th Annual Wall Street Comes to Washington Conference. June 21. (http://www.hschange.org/CONTENT/854/). Los planes están protegidos por medidas de compartición de los riesgos que empezarán a ser más laxas a partir del 2008. En 2006 y 2007, los planes sólo asumen el riesgo completo cuando gastan dentro de un margen de 2,5 por ciento de una cantidad determinada. El gobierno comparte las ganancias o las pérdidas por fuera de ese margen. A partir de 2008, el margen de riesgo completo se fijará en 5 por ciento por encima y por debajo de la cantidad determinada.

 
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Notas

La variedad de las primas de todos los planes individuales de medicamentos recetados

Los modelos de compartición de costos en los planes individuales de medicamentos recetados

El estado de la prestación ordinaria en 2006

Número y porcentaje de los planes que cubren los 10 medicamentos de marca comercial y genéricos más recetados

Afiliados a la parte D y a otras fuentes de cobertura para medicamentos recetados, junio de 2006

 

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